La calidad de la construcción respalda el éxito de todos los proyectos de infraestructura, lo que garantiza que los productos finales brinden un servicio y una utilidad sostenidos. Esto es cierto tanto en los proyectos de desarrollo internacional como en el sector privado. La Gestión de la Calidad de la Construcción (CQM) proporciona los procesos y mecanismos de supervisión que garantizan la responsabilidad y el cumplimiento de los planes, especificaciones, plazos y presupuestos. CQM requiere los esfuerzos combinados de los contratistas (o beneficiarios) y el personal de garantía de calidad para lograr resultados óptimos de construcción.

Dentro del sector de agua y saneamiento, la calidad de la construcción es uno de los principales determinantes de la seguridad del usuario, la sostenibilidad de la infraestructura y la calidad del agua. Si bien CQM tiene un estándar de oro para el cual los ingenieros están capacitados para cumplir o superar, en realidad, muchos factores afectan la capacidad de cumplir con las expectativas de calidad de la construcción, especialmente en entornos de escasos recursos, como aquellos en los que DT Global implementa programas, incluido Lowland Water, Sanitation de USAID. e Higiene (WASH) en Etiopía.

Actividad WASH de tierras bajas de USAID

La actividad WASH de las tierras bajas de USAID, su actividad emblemática de agua, saneamiento e higiene (WASH), brinda asistencia técnica, desarrolla infraestructura a pequeña escala y fortalece la capacidad de los gobiernos nacionales y regionales y las partes interesadas de las naciones, nacionalidades y pueblos de Somalia, Afar y del Sur. (SNNP) de Etiopía. Desde 2016-2020, el proyecto ha ejecutado casi 135 proyectos de infraestructura de pequeña y mediana escala (4 esquemas de riego y 130 sistemas de suministro de agua potable a pequeña escala) en los rincones más remotos del país.

En el marco de la Actividad, USAID Etiopía ha implementado dos medidas para garantizar la calidad de la construcción: 1. Al principio, la Actividad desarrolló un Plan de Control de Calidad de la Construcción (CQCP) que describía los procesos y procedimientos para garantizar que los proyectos de construcción cumplan con los requisitos de calidad (actualizaciones de este plan se incorporan anualmente) y 2. USAID lanzó un segundo contrato (Apoyo de Ingeniería y Supervisión de la Construcción - ESCO) que proporciona supervisión de la calidad de la construcción y asegura que se cumplan los parámetros de calidad establecidos en los planes y especificaciones. Este alcance de la ESCO incluye revisiones de diseño, visitas al sitio y un rastreador donde se realizan anotaciones sobre los parámetros de calidad de la construcción.

El desafío de ofrecer una construcción de alta calidad en ubicaciones remotas

Apoyar el desarrollo de la infraestructura en áreas remotas de un país es difícil. Los desafíos incluyen:

  • Se ha subestimado la calidad de la construcción. En Etiopía, las actividades de gestión de la calidad de la construcción del gobierno se centran en grandes proyectos (por ejemplo, la construcción de carreteras), mientras que prestan poca atención a los proyectos de construcción a pequeña escala (por ejemplo, puntos de agua comunitarios) que a menudo prestan servicios a áreas remotas.
  • La estandarización es difícil . En proyectos con geografías remotas, las actividades de construcción en cada sitio son únicas por naturaleza, con variados desafíos geográficos (por ejemplo, llanuras aluviales, áreas de sequía, etc.) que requieren diferentes soluciones.
  • Es difícil acceder a mano de obra calificada . La escasez de empresas constructoras y / o artesanos locales calificados prevalece en áreas remotas de un país, como las tres regiones donde opera la actividad WASH de tierras bajas de USAID. En algunos casos, las empresas constructoras o artesanos altamente calificados solo se benefician de una ubicación central (a un costo mayor); en otros, la política favorece a los socios locales independientemente de la calidad.
  • La supervisión regular es un desafío . Debido a las grandes distancias entre las ciudades y los sistemas (más de 1000 km), los problemas de seguridad, las lluvias estacionales que hacen que las carreteras sean intransitables y los sistemas de comunicación deficientes o poco fiables, los horarios de inspección pueden ser irregulares.
  • Las oficinas gubernamentales a menudo carecen de personal y están mal equipadas . Con frecuencia se solicita a las oficinas remotas que cubran grandes regiones, pero carecen de vehículos, recursos y personal calificado para el control / aseguramiento de la calidad de la construcción.
  • Las cadenas de suministro son débiles . Las grandes distancias implican mayores costos de transporte, mientras que la escasa demanda afecta la dinámica del mercado de suministros de materiales de construcción.
  • Los suministros disponibles localmente no cumplen con los estándares de calidad . Cuando los suministros locales son de mala calidad, los proyectos deben pagar precios más altos por los bienes debido a los costos de transporte.

Desafíos con la gestión de la calidad de la construcción

Si bien los programas de desarrollo de infraestructura de USAID se esfuerzan por lograr una alta calidad, un segundo objetivo subyace a todo el desarrollo internacional: la creación de capacidad local. Estos dos objetivos a menudo compiten entre sí. También presenta una serie de otros desafíos:

  • Proceso de fiscalización y comunicación . Un mecanismo de supervisión debe articular claramente sus procesos (por ejemplo, resolución de disputas, aprobaciones, etc.), debe ser comunicado y acordado por todas las partes, y debe ser consistente con los requisitos del mecanismo de adjudicación de cada entidad (por ejemplo, contrato o subvención). Cuando las pautas y los procesos de calidad de la construcción no son claros o no están definidos, el proceso de supervisión puede fallar.
  • Posibles conflictos de interés . En los casos en que un socio supervisor compita con el socio implementador en otras oportunidades comerciales, puede surgir un posible conflicto de intereses.
  • Cronogramas de premios. Cuando los mecanismos de supervisión cambian, los procesos establecidos pueden no alinearse con las expectativas del nuevo mecanismo o viceversa, lo que resulta en curvas de aprendizaje más largas, esfuerzos duplicados y retrasos imprevistos.
  • Rotación de personal . Una supervisión exitosa requiere una fuerte colaboración y confianza entre el socio implementador y el socio supervisor. Cuando se produce una rotación de personal, la construcción de confianza comienza de nuevo.

Soluciones y lecciones aprendidas

La entrega de infraestructura de alta calidad en entornos de desarrollo remoto, en colaboración con un mecanismo de supervisión independiente, subraya la necesidad de flexibilidad, paciencia, perseverancia y adaptabilidad. Con base en la experiencia de la actividad WASH de tierras bajas de USAID de DT Global, se han aprendido las siguientes lecciones y se pueden aplicar a futuros proyectos de desarrollo de infraestructura:

  • Diseñe sistemas claros para revisiones, aprobaciones y firmas de diseño . Identificar y señalar los defectos de la calidad de la construcción es una tarea sencilla. La parte desafiante es tomar decisiones sobre qué fallas son esenciales, cuáles caen dentro de los ámbitos del trabajo y, en última instancia, cuáles son necesarias para brindar el equilibrio necesario de actores nacionales capacitados y de alta calidad, y las necesidades inmediatas de prestación de servicios de las poblaciones objetivo.
  • Desarrollar un documento de garantía / control de calidad de la construcción integrado y coordinado . Al principio, los proyectos deben definir claramente los requisitos y procesos de calidad para las tareas de trabajo, que incluyen: definición del alcance, requisitos de calidad (incluidos los criterios de aceptación), procesos y pruebas de inspección de calidad, instrucciones de trabajo, revisiones y aprobaciones de presentación, requisitos de registro, procesos detallados para marcar y cerrar problemas de no conformidad, etc.
  • Mejorar la coordinación y la comunicación . Los socios implementadores y los socios supervisores deben coordinarse y complementarse entre sí. El implementador debe recibir una guía constante del cliente y del socio supervisor sobre todos los requisitos y expectativas para poder responder de manera efectiva. Con una variedad de actores y barreras geográficas, una comunicación clara puede mejorar las relaciones, establecer expectativas y brindar calidad. Cada parte se compromete con un objetivo: ofrecer productos y servicios de calidad, con una comprensión del contexto y la capacidad locales.
  • Fortalecer los sistemas de rendición de cuentas, dentro de los proyectos . Si bien los mecanismos de supervisión brindan control de calidad para el donante, dentro de proyectos como la Actividad WASH de tierras bajas de USAID, el establecimiento de sólidos mecanismos de control de calidad entre los subcontratistas es fundamental para obtener resultados de calidad. Cada socio debe tener requisitos claramente definidos y debe ser responsable de esos requisitos.
  • Capacite a los actores clave para ofrecer alta calidad . Es posible que los subcontratistas, los funcionarios gubernamentales y las empresas de construcción en áreas remotas no sepan cómo es la construcción de alta calidad. Los proyectos y actividades pueden abordar activamente esta brecha mediante la realización de capacitaciones para transmitir qué son los estándares de alta calidad, por qué son importantes y cómo las empresas pueden lograrlos.

Conclusión

En contextos de desarrollo remotos, la mala calidad de la construcción tiene un precio: las reparaciones se vuelven más caras, el acceso difícil significa que algunas reparaciones nunca se completan y el tiempo de actividad se ve comprometido. Los pobres y vulnerables suelen ser los más afectados. La inversión de USAID en la calidad y supervisión de la construcción son esfuerzos necesarios para mejorar los resultados. Si bien una variedad de lecciones pueden y deben extraerse de actividades como la Actividad WASH de tierras bajas de USAID, la pregunta subyacente del desarrollo siempre volverá a lo que queremos lograr, un estándar de oro o una mayor capacidad de los socios locales. Afortunadamente, no tenemos que conformarnos con una respuesta u otra. Como ha ilustrado USAID Lowland Activity, con flexibilidad, paciencia, comunicación y adaptabilidad, USAID y sus socios pueden forjar una infraestructura mejor y de mayor calidad, incluso en los entornos más remotos.